La signification des crânes et têtes de mort dans le monde de l’art et de la culture

Les crânes apparaissent régulièrement dans les mythes, légendes et représentations artistiques de nombreuses cultures, des Mayas ou des Aztèques à l’hindouisme ou au bouddhisme tibétain.

La signification et symbolisme des crânes a évolué au fil du temps et des cultures. Pour de nombreuses traditions orientales, le crâne est un symbole ésotérique utilisé dans des rituels secrets. Dans la culture mexicaine, il est utilisé pour célébrer le jour des morts, comme une célébration de la vie et comme un hommage aux êtres chers qui ne sont plus là. Certaines légendes associent le crâne à de puissantes divinités protectrices et, dans les traditions chinoises, hindoues et tibétaines, d’innombrables dieux et déesses divins sont représentés portant des colliers de crânes, des armes à tête de mort, etc. Mais au fil du temps, il a également été utilisé pour représenter des concepts tels que la vanité ou la transformation. De nos jours, les crânes et les têtes de mort sont un symbole moderne et « cool » que l’on peut trouver presque partout, imprimé sur n’importe quel support, comme des t-shirts, des casquettes ou même sous forme de tatouages ou de graffitis.

Les symboles dans l’art

Dans l’interprétation d’une œuvre d’art, il existe différentes lectures. La première prend en compte les traits, les couleurs, le cadrage, l’éclairage, les figures, etc. et la seconde analyse tout ce qu’elle représente, tout ce que l’œuvre d’art signifie ou évoque. Cette lecture symbolique varie et dépend d’autres facteurs, tels que l’auteur ou le courant artistique, le passé, le présent et très probablement l’avenir de la société.

Un élément en évoque un autre, et nous sommes en mesure d’établir cette association à partir d’une chaîne de significations que nous pouvons décrypter culturellement. Par exemple, des symboles tels que la colombe de la paix ou le laurier de la victoire proviennent d’associations culturelles, dans le cas de la colombe de la culture chrétienne et dans le cas du laurier de la culture romaine.

Le symbole évoque une réalité qui transcende l’objet, il contient un sens caché qui fait appel aux profondeurs irrationnelles de l’inconscient du sentiment et de l’émotion. Cet inconscient est collectif, comme un peuple qui partage une culture et une même lecture du monde. On peut voir que les symboles dans l’art sont comme une porte qui, lorsqu’elle est ouverte, permet non seulement de mieux connaître l’artiste, mais aussi sa culture et sa société.

Crânes pour représenter la mort

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La fascination pour les crânes, les têtes de mort et leur valeur symbolique est immense. Leur utilisation dans le monde de l’art a toujours été très large, traversant différentes époques et cultures. En substance, le crâne est le symbole de la mort, mais cette signification peut varier ou avoir des nuances selon la personne qui utilise ce symbole. Le crâne est l’emblème de l’expiration de l’existence, il représente la temporalité de notre existence, nous allons tous mourir un jour. Cependant, il s’agit en réalité de ce qui reste de l’être vivant une fois que son corps a été détruit. Il acquiert ainsi le sens d’un récipient de vie et de pensée, et c’est avec ce sens symbolique que le crâne apparaît dans de nombreuses œuvres d’art.

Les crânes apparaissent dans les avertissements de danger de zones à haute tension, de substances toxiques, dans les emblèmes de certaines divisions militaires comme la 3e division SS Totenkopf, dans les drapeaux de pirates, dans les cimetières et les églises, dans les célébrations du jour des morts ou d’Halloween, etc.

Des crânes pour représenter la vanité

La vanité est un genre artistique qui met en évidence le vide de la vie et la pertinence de la mort comme fin des plaisirs du monde. Elle est considérée comme un sous-genre de la nature morte, généralement à haute valeur symbolique et allégorique. C’est un terme latin (vanĭtas) qui signifie vanité (de vanus,  » vide « ), compris non pas comme de l’orgueil ou de l’arrogance mais dans le sens d’insignifiance, de fragilité de la vie, de brièveté de l’existence.

Ce type de représentation se retrouve pratiquement tout au long de l’histoire de l’art : des crânes et des squelettes apparaissent dans les fresques de Pompéi et, au Moyen Âge, les « danses de la mort » étaient courantes. Cependant, il a connu son apogée à l’époque baroque, où il a été considéré comme un genre indépendant, à partir des Pays-Bas vers 1620, d’où il s’est répandu en France et en Flandre, puis en Allemagne, en Italie, en Espagne et dans d’autres pays.

Son nom et sa conception sont liés à un passage de l’Ecclésiaste (Ecclésiaste 1:2) : Vanitas vanitatum et omnia vanitas (« vanité des vanités, tout est vanité »). Le message qu’il cherche à transmettre est la futilité des plaisirs du monde face à la certitude de la mort, encourageant l’adoption d’une vision stoïque de la vie.

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L’une des œuvres les plus emblématiques est « All is Vanity » de Charles Allan Gilbert (USA ; 1873 – 1929). Cette œuvre est une illusion d’optique, une double image dans laquelle la scène d’une femme s’admirant dans un miroir, vue de loin, semble être un crâne humain. Le titre est également un jeu de mots car ce type de meuble est connu sous le nom de « vanity ».

Des crânes pour représenter le changement ou la transformation

Lorsqu’on parle d’un changement profond ou d’une transformation majeure, il y a le concept de la mort de l’ancienne version de soi. La mort symbolique occupe une place importante dans de nombreuses traditions et rituels spirituels. De nombreuses cultures utilisent des symboles de changement et de transformation dans l’affichage public des changements de vie importants. Toutes ces cultures utilisent les concepts de renaissance, de réincarnation et de résurrection.

La mort symbolique est une façon de tuer les croyances antérieures. Car sans leur mort, nous ne pouvons pas nous transformer et passer au niveau supérieur. Ainsi, les rites d’initiation sont le moyen pour les gens de dire aux autres qu’ils sont dignes.

Les crânes comme symbole de la sagesse

La tête de mort est souvent considérée comme un signe de mort et est associée à une vibration négative, mais les crânes ont d’autres significations, comme un symbole de protection, de vérité et de sagesse. Symbole d’un processus de développement de la sagesse intérieure et de la compréhension spirituelle.

Bien que cela puisse paraître improbable, il faut regarder les crânes d’une manière différente pour comprendre cette signification. La Faucheuse est la personnification de l’être qui aide les gens à passer de la terre au royaume des morts. L’idée varie d’une culture à l’autre et les représentations sont différentes, mais en gros, il s’agit d’un être qui vient chercher notre âme pour l’emmener dans l’au-delà.

Il n’est souvent pas considéré comme un être bon ou mauvais, mais comme un guide utile qui retire l’âme d’une personne de son corps et la transporte dans l’au-delà. La Faucheuse n’a donc rien à voir avec la manière de mourir. En comprenant ce concept, il est plus facile de voir ce personnage sous un jour différent.

De nombreuses cultures dans le monde donnent un statut à ces créatures spirituelles ou les considèrent comme une divinité ayant la capacité de connaître la mort de quelqu’un. Cela implique également qu’ils aient des connaissances sur le passage de la vie à la mort et sur la manière dont cette transition s’effectue. Lorsque la Faucheuse et ses autres manifestations ne sont pas attribuées comme positives ou négatives, il est plus facile d’apprécier la sagesse qu’elles possèdent sur ces deux mondes différents.

Les crânes comme icônes du pop art

Il est évident que toutes les significations dont nous avons parlé sont ancrées dans des cultures et des concepts vieux de plusieurs années. De nos jours, les crânes sont perçus très différemment, car pour la plupart des gens, les crânes et les têtes de mort sont simplement devenus des icônes cools et modernes qui sont couramment utilisées dans tout type de support. Des pulls, chaussures, bagues et beaucoup d’autres. Les crânes sont l’un des symboles les plus utilisés dans l’art d’aujourd’hui et sont pour beaucoup des gens simplement un élément décoratif, tout comme peuvent l’être une plante ou une licorne.

Des artistes comme Alexander McQueen ou Damien Hirst sont quelques-uns de ceux qui ont contribué à populariser cette icône de la mode actuelle, mais la liste est immense et ne cesse de s’allonger : Diego Rivera, Okuda San Miguel, Gustavo Rimada, Mimi Ilnitskaya, Vanessa Davis et encore beaucoup d’autres.

Les crânes conservent un énorme statut symbolique dans le monde entier, et nous ne doutons pas que nous continuerons à voir leurs formes dans une multitude d’œuvres d’art et sur tout type de support.

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